8 сентября 2009

Пещеры Люрей

В целях борьбы с кризисом и сокращения расходов моя фирма объявила, что все работники американских отделов должны взять один день отпуска до или после Дня Труда (федерального американского праздника, который отмечают в первый понедельник сентября). Сама по себе эта мера борьбы с расходами для меня всегда оставалась загадкой - ведь отправляют нас в обычные, оплачиваемые отпуска.

Так или иначе, вдобавок ко Дню Труда я взял вторник, и мы решили махнуть в путешествие. Целью путешествия избрали Вашингтон и пещеры Люрей в Вирджинии. Проведя два дня в столице США, в понедельник вечером мы проехали около сотни миль от Вашингтона и оказались в западной части Вирджинии.

Пещера Люрей в Вирджинии (Luray Caverns, Virginia)
Пещера Люрей в Вирджинии (Luray Caverns, Virginia)

Природа здесь сильно напоминает природу средней полосы России. Поля, леса, редкие городки-поселки, амбары, тюки скатанной после уборки соломы и гладкие как стекло асфальтовые дороги, вьющиеся от одной деревеньки на три дома, к другой точно такой же деревеньке. Хотя... часть, касающаяся дорог, несколько отличалась от средней полосы России.

В Люрей мы приехали поздно вечером. На некоторых дорогах можно было проехать 5-10 километров и не встретить ни одной машины, но у обочин фары то и дело выхватывали из темноты одноногие почтовые ящики.

Заночевали мы в мотеле типично американского типа: с номерами, двери которых выходили прямо на улицу. Ночь, глухое место и внешний вид мотеля напомнили фильм ужасов "Vacancy" с Люком Вилсоном. Подбадривая друг друга шуточками на этот счет, мы легли спать и обнаружили, что комната действительно имеет сюрпризы. Телевизор и кондиционер самостоятельно включались и выключались без какого-либо вмешательства с нашей стороны.

Поутру мотель оказался довольно симпатичным местом, в котором к тому же подавали бесплатный «континентальный завтрак», состоящий из кофе, яблочного и апельсинового соков, разного рода сдобных булочек и не сдобных баранок, масла, сыра, повидла и других мелочей. А совсем рядом с отелем - городок Люрей со светофорами, закусочными и другими атрибутами цивилизации.

 

Карта расположения пещеры Люрей в штате Вирджиния, США

Раскрыть карту на весь экран

Раскрыть карту на весь экран

Подготовка

Перед поездкой в пещеру я пошерстил интернет на предмет информации о пещерах в целом и о пещерах Люрей в частности. Температура там держится стабильная: 12 градусов тепла (а значит, нужны куртки), и пещеры открыты для посещения круглый год с 9 утра. Экскурсии с гидом отправляются примерно каждые 10 минут и занимают около часа (значит пройдем всю пещеру быстро). Не найдя нигде запрета на пользование штативом, я пришел к выводу, что будет нужно взять его с собой. Однако, пошарив по форумам, где люди обсуждали фотографирование в пещерах, я увидел, что все, как один сходились во мнении, что на организованном туре штатив бесполезен. Экскурсия идет быстро, времени на съемку с треноги просто не хватает (установка, подбор кадра и сама съемка – занятие довольно продолжительное). Нат настояла на том, чтобы штатив был с нами, но я не надеялся на его использование и думал, что проще всего его будет оставить в машине.

В общем, получилось так, что я ошибался по всем параметрам.

Когда мы приехали к пещере около 10 утра, то нашим взглядам открылась совершенно пустая парковка. Будний день после праздника, учебный год уже начался. У основных категорий туристов - школьников и вик-ендских воинов были свои дела и им было не до пещер. Мы были первыми! (Правда, я начал опасаться, что пещеру просто-напросто не стали открывать после праздников). Но пещера оказалось открытой, в кассе сидел дружелюбный старикан, а молодые работники парка уже стояли наготове у каменного провала.

Поскольку посетителей было мало, всем предлагался индивидуальный аудио-тур: выдавался прибор с наушниками, при помощи которого, по мере продвижения по пещере можно слушать рассказы о местах, через которые проходишь. Никаких групповых экскурсий! Можно гулять по своему усмотрению, хоть час, хоть два. Я на всякий случай уточнил можно ли пользоваться штативом и, получив утвердительный ответ, метнулся обратно к машине.

И вот, вооруженные аппаратом для аудио-тура, штативом и куртками мы опустились в пещеру. Здесь нас ждал еще один сюрприз. В пещере было жарко. Из-за высокой влажности и отсутствия ветра, 12 градусов тепла ощущались почти как 20. Тут мне пришлось второй раз метнуться к машине и отнести куртки. В результате я прошел через всю пещеру в шортах и футболке, а Нат - в брюках и легком свитерке, и никто из нас не замерз.

Пещера

Утро после праздников – лучшее время для посещения любых достопримечательностей. Мы шли не спеша, фотографировали все, что хотели со штатива и фотографировались сами. Нас постоянно обгоняли все новые и новые люди, и только по этому мы могли судить, что где-то там, наверху, на стоянку подъезжают все новые и новые машины. Но в целом, народу было немного, и нам не приходилось долго ждать, чтобы сфотографироваться там, где хотелось.

В своей жизни я видел не так уж много пещер. Кристальная пещера в национальном парке Секвойя да Хрустальная пещера в Прикарпатье, в которой я был еще в детстве - вот и весь мой пещерный опыт. На сегодняшний момент, пещеры Люрей - самые большие и красивые пещеры, в которых мне удалось побывать. Нат тоже разделяет мое мнение о том, что они более обширные и интересные, чем калифорнийская Кристальная пещера. Конечно, особый момент сыграло то, что мы не были связаны никакой организованной экскурсией и при этом нам была доступна вся информация через устройство для аудио-тура.

Как только мы углубились в пещеру, тропа вывела нас на Озеро Грез (Dream Lake). Когда смотришь на это озеро, то воды совсем не видно и кажется, что дно покрыто длинными изящными сталактитами, тянущимися вверх. Это очень напоминает вид каньона Брайс в штате Юта. На самом деле, озеро очень мелкое - в самом глубоком месте глубина не превышает полуметра. А сталагмиты, тянущиеся вверх, всего лишь иллюзия, отражение потолка в зеркальной поверхности озера.

Озеро грез (Dream Lake)
Озеро грез (Dream Lake)
Белоснежное воздушное образование, состоящее из чистых кристаллов кальцита было названо в честь героини пьесы Шекспира "Сон в летнюю ночь" - Титании, королевы эльфов.

Пещера Люрей (Вуаль Титании)
Пещера Люрей (Вуаль Титании)

Зал с тотемными столбами изображается на всех рекламных брошюрах пещер Люрей. Тропа проложена так, что посетители сначала видят эти столбы немного сверху (как на фото ниже), а потом проходят внизу под нависающими колоннами по дорожке, которая видна в кадре. Когда мы проходили в этом месте, Юлька захотела, чтобы мы сфотографировали ее сверху. Мы остались ждать, а она побежала вперед. Медленно текли минуты, а ее все не было видно. Наконец, она появилась на тропе внизу. Оказывается, хотя две дорожки в этом месте проходят совсем рядом, на самом деле нужно пройти большую петлю по пещере, чтобы оказаться на нижней тропе.

Тотемные столбы (Totem Poles) - визитная карточка пещеры Люрей
Тотемные столбы (Totem Poles) - визитная карточка пещеры Люрей

Если вы из тех людей, которые любят бросать монеты в водоем, то придержите ваши монеты до Колодца для загадывания желаний (Wishing Well), который находится почти в самом конце пещеры. Вода в колодце имеет изумрудно-зеленый цвет. И снова этот цвет не натуральный для пещеры. Вода приобрела изумрудный оттенок из-за медных монет, которые бросают туристы. Работники пещеры регулярно выгребают из подземного озера деньги и отправляют их на пожертвования. Над озером висит табличка с суммами пожертвований распределенными по годам. В 2006 году Wishing Well собрал 130 тысяч долларов! А общая сумма собранная за все годы перевалила за 700 тысяч.

Wishing Well
Wishing Well

На протяжении всего пути через пещеры Люрей в ключевых местах стоят парковые рэйнджеры, которые всегда готовы рассказать что-нибудь дополнительное, не освещенное в аудио-туре, и показать какие-то интересные формации. Хотя, конечно же, основная функция этих работников приглядывать, чтобы туристы оставленные без присмотра не начали прыгать по сталагмитам и раскачиваться на сталактитах...

Образования, напоминающие каменные занавеси, так и называются: драпировки

Удивительно, но тропа сделана так, что проходит прямиком сквозь некоторые каменные формации, так, что к ним можно прикоснуться рукой (хотя как обычно, перед входом в пещеру проводят инструктаж, где просят ничего не трогать руками). Saracen's Tent (Шатер сарацина) - одна из самых больших и совершенных пещерных драпировок в мире. Кажется, что изящные складки собраны вручную из полупрозрачной тяжелой ткани.

Шатёр Сарацина
Шатёр Сарацина

Внезапные деликатесы

Некоторые драпировки настолько тонки, что пропускают свет. Когда эти занавеси подсвечиваются направленными лампами, то они становятся похожи на полоски жареного бекона, свисающие с потолка.

Пещерный бекон
Пещерный бекон

Словно продолжая тему пищевых продуктов, вслед за беконом перед нами появился сталагмит в виде подтаявшего конуса ванильного мороженого

Стаканчик мороженого в пещере Люрей
Стаканчик мороженого в пещере Люрей

Но пищевые мотивы не ограничиваются беконом и мороженым! Жареные яйца - большая достопримечательность пещер Люрей. Это образование действительно выглядит как два настоящих жареных яйца, которые создают идеальную гастрономическую комбинацию в сочетании с беконом. Все эти гурманские формации пробуждают зверский аппетит на глубине 100 метров.

Жареные яйца - достопримечательность пещеры Люрей
Жареные яйца - достопримечательность пещеры Люрей

К счастью, жареные яйца расположены уже в самом конце подземной тропы и после такого внезапного поворота оставалось пройти совсм немного, чтобы завершить нашу экскурсию.

Наш индивидуальный фото-тур занял ровно три часа (притом, что стандартный групповой тур длится один час). Разумеется, это было бы невозможно в то время, когда в пещере много посетителей и всех водят организованными группами. Когда мы вернулись на поверхность, стоянка была занята машинами уже примерно на четверть или чуть меньше.

В западной части Вирджинии где проходят Аппалачи, есть много разных пещер. В отеле и на дорожных указателях мы видели рекламу Шедонских пещер. Еще стояли указатели на некие Поднебесные пещеры. Но впереди у нас была почти четырехсотмильная поездка обратно в Нью-Йорк, поэтому мы решили ограничить свою спелеологическую деятельность пещерами Люрея.

Официальный веб-сайт пещеры: https://luraycaverns.com


Главная / Путешествия / Пещеры Люрей

 
1   
 
Наталья 24 августа 2014 1:11
Были там сегодня - ВОСТОРГ!!!
Спасибо автору за фотографии - КРАСОТА!!!
Андрей 02 декабря 2012 0:38
Здравствуйте!
Я был в этой пещере, купил фильм и кому-то дал посмотреть. Теперь у меня нет фильма, но он очень нужен! Если кто-то может дать скопировать фильм "Luray Caverns"? , буду благодарен. адрес: GOROKHOFFF@YANDEX.RU.
Спасибо.
Юлия 22 июля 2012 14:41
Классные фотки! Но мне показалось, что там не проходят специальные туры, как таковые - мы приехали туда в праздник, когда была куча народу, но все ходили, куда хотели, не было никакого гида. О пещере рассказывали парковые рейнжеры, если достаточно народу подгребало. Аудитур нам не достался, хотя, и не нужно было.)
olley23 июля 2012 0:55
Аудио тур там проходит без гида. Можно взять специальный прибор с наушниками. В пещере на определенных интересных точках стоят таблички с номерами. Этот номер надо набрать на полученном приборе и можно будет прослушать запись, соответствующую этому номеру. В результате можно слушать те вещи, которые интересны и идти по пещере с той скоростью, с которой удобно.
Кристина 05 ноября 2010 11:09
Я тоже там была год назад, спасибо за рассказ, так приятно было все вспомнить!
Галина 22 апреля 2010 18:21
Очень интересно описали,спасибо.Я туда направлюсь летом.Я думала,что фото получатся не очень хорошие.
olley23 апреля 2010 21:53
Честно говоря, я тоже ожидал худшего качества и был приятно удивлен тем, что получилось. Кстати, в пещере искусственное освещение с сильной желтизной. Если ваша камера позволяет, то стоит снимать в RAW, если ваша камера позволяет, чтобы потом поправить баланс белого. Прихватите штатив, нас он просто спас. Удачной поездки!

1  

Добавить комментарий
 
Имя:    
Текст:
 

  Отправить  
 

Все записи

Пишите для olley:
opospyelov - yahoo.com